Relojería y medio ambiente


Mondaine Group: lecciones de sostenibilidad para el nivel de entrada

MEDIO AMBIENTE

June 2022


Mondaine Group: lecciones de sostenibilidad para el nivel de entrada

La sostenibilidad se ha convertido en un tema candente en la relojería. Las marcas de lujo están comenzando a expresar su voluntad de mejorar su enfoque. Pero quizás las lecciones más valiosas se pueden aprender del segmento de nivel de entrada. El Grupo Mondaine, conocido por su reloj de estación de tren Suizo Mondaine/SBB, disponible a un precio básico, fue uno de los primeros en adoptar enfoques sostenibles. André Bernheim, copropietario y miembro de la junta directiva del Grupo Mondaine, explica su compromiso de larga data y su visión para el futuro.

C

on la creciente preocupación por el desarrollo sostenible global, la comunicación inspirada en ESG (Environmental, Social and Governance) está floreciendo en casi todas las industrias. Algunos anuncios son auténticos y están respaldados por acciones concretas, mientras que otros son simplemente ejemplos flagrantes de “lavado verde”. La industria relojera no es una excepción.

Como pueden atestiguar nuestros propios archivos, un relojero en particular no esperó a que la sostenibilidad se pusiera de moda para actuar. El Grupo Mondaine es conocido por sus relojes de ferrocarril Suizo Mondaine/SBB, a un precio de nivel de entrada, así como por su marca de relojes luminosos autoamplificados Luminox, su cartera de marcas con licencia como Pierre Cardin, así como por sus operaciones de etiqueta privada.

Los hermanos André y Ronnie Bernheim, copropietarios del Mondaine Group
Los hermanos André y Ronnie Bernheim, copropietarios del Mondaine Group

“Ser conscientes y responsables con el medio ambiente está arraigado ante todo en nuestra educación y en la forma en que nos criaron nuestros padres”, afirma André Bernheim, copropietario del grupo familiar con su hermano Ronnie Bernheim. “Aquí radica nuestra principal responsabilidad. A nivel de empresa, este enfoque comenzó con el primer reloj solar analógico del mundo, que Mondaine presentó en 1973. Luego, en 1983, lanzamos el M-watch, un reloj de cuarzo Swiss Made básico reparable. Tirar cosas nunca ha sido parte de la forma en que hacemos las cosas en Mondaine”.

“En 1983, lanzamos el M-watch, un reloj de cuarzo Swiss Made básico reparable. Tirar cosas nunca ha sido parte de la forma en que hacemos las cosas en Mondaine.”

Mondaine Group: lecciones de sostenibilidad para el nivel de entrada

Una serie de iniciativas pioneras

En la década de 1990, Mondaine se asoció con un comerciante de chatarra en Zúrich para fundir desechos de metal y crear barras de metal para las cajas de sus relojes. “Esta fue la primera vez que se utilizó metal 100 % reciclado post-consumo; hoy en día, simplemente se llamaría up-cycling”, explica André Bernheim. En 1992, Mondaine recibió un premio en el Foro Económico Mundial, presentado por el propio Aga Khan, por estos relojes reciclados.

Un artículo de 1992 en Europa Star sobre el reloj reciclado de Mondaine, en un momento en que el tema no era una preocupación generalizada.
Un artículo de 1992 en Europa Star sobre el reloj reciclado de Mondaine, en un momento en que el tema no era una preocupación generalizada.
©Europa Star 1992

“Se sintió genial, pero a los consumidores realmente no les importaba en ese momento: supongo que era demasiado pronto”, recuerda el copropietario de Mondaine Group. “Eso no nos impidió implementar nuestro enfoque de las 3 R: reducir, reutilizar, reciclar. En 2013, lanzamos nuestras correas de reloj hechas de PET reciclado. Pero esto también resultó demasiado pronto a nivel del consumidor. Vimos un cambio de mentalidad realmente a partir de 2016. Se abrió el túnel de San Gotardo y usamos el metal de una vieja locomotora para fabricar la caja y el bisel de nuestro reloj. ¡Finalmente, los consumidores reaccionaron! Entonces, seguimos empujando hacia adelante”.

El reloj Gotthard hecho de una locomotora desguazada
El reloj Gotthard hecho de una locomotora desguazada

Luego, el grupo buscó una alternativa al plástico para una nueva serie de relojes Mondaine/SBB, llamada “essence”. El aceite de ricino era prometedor, pero resultó demasiado blando para la caja de un reloj. “Después de muchas pruebas, agregamos fibra de vidrio y funcionó. Nuestros relojes de esencia están fabricados con un 70 % de aceite de ricino y fibra de vidrio. Las correas están hechas con un 50 % de aceite de ricino procedente del Árbol del ricino, botellas de PET recicladas, ropa de cama con revestimiento de corcho y otros materiales sostenibles. Además de ser CO2 neutral, los relojes de esencia son los productos de menor precio en la gama de la marca Mondaine. La sostenibilidad no tiene por qué ser cara: ¡esa es nuestra filosofía!”

“Además de ser neutros en CO2, los relojes de esencia fabricados con un 70 % de aceite de ricino y fibra de vidrio son los productos de menor precio de la gama de la marca Mondaine. ¡La sostenibilidad no tiene por qué ser cara!”

La linea essence de Mondaine
La linea essence de Mondaine

Neutralidad en carbono

Estas iniciativas ayudan a explicar cómo la empresa se convirtió en carbono neutral en 2020. “Seguimos avanzando en nuestro camino hacia la sostenibilidad”, continúa André Bernheim. “Durante los últimos tres años, nuestra nueva planta de energía fotovoltaica ha generado hasta el 80% de nuestro consumo de electricidad en nuestro sitio de producción en Suiza. En 2020, nos convertimos en la primera empresa de relojes neutra en carbono para nuestras cuatro marcas, y eso incluye emisiones de carbono de alcance 1, 2 y 3. En 2021, logramos en gran medida volver a ser neutrales en CO2, con una mayor alcance 3 objetivos que incluyen el envío directo de relojes a los clientes en nuestro balance ecológico. Sin embargo, tenemos que compensar las inevitables emisiones de carbono del negocio. Lo hacemos a través de la reforestación, ya que creemos que es importante eliminar las emisiones existentes mediante la captura de carbono a través de la replantación de árboles”.

El primer reloj solar analógico presentado por Mondaine en 1973.
El primer reloj solar analógico presentado por Mondaine en 1973.

En los últimos años, la empresa también ha estado trabajando para reducir el impacto del cuero animal, que representa una parte sustancial de su huella de carbono: “A partir de la primavera de 2022, comenzamos a reemplazar todos los cueros animales por cueros a base de uva, y eventualmente lo haremos equipar a todos nuestros relojes de la marca Mondaine con estas correas de cuero vegano color uva. Nos asociamos con una empresa Italiana que se especializa en convertir los desechos de la elaboración del vino en una alternativa de cuero vegano. Además de ser amigable con los animales y libre de solventes, no se utilizan metales pesados ​​u otras sustancias nocivas en el proceso de convertir las pieles, tallos y semillas de uva desechados en cuero a base de plantas. Es un verdadero proceso de up-cycling”.

¿Cuál es actualmente el mayor contribuyente a las emisiones de CO2 de Mondaine? “El transporte de componentes a nuestra fábrica y, lo que es más importante, a los clientes finales, representa la gran mayoría de las emisiones”, responde André Bernheim. “Nuestros clientes deciden sobre su modo de transporte, y el envío por aire es el que más se elige. Nuestros relojes están hechos a pedido, “just-in-time”, por lo que el transporte a los clientes es muy sensible al tiempo. Nadie quiere esperar hoy en día...”

Abastecimiento de Asia, el gran signo de interrogación

Mondaine obtiene muchos de sus componentes de países asiáticos. ¿Una base de fabricación en Suiza no reduciría sustancialmente el impacto ambiental de la empresa? El emprendedor sencillo destaca los desafíos que se avecinan: “¡Es complicado en estos días! La industria relojera Suiza está tan concentrada en el segmento de gama alta que es imposible encontrar proveedores locales que sean capaces de producir a precios lo suficientemente bajos para el mercado básico en el que operan nuestras marcas. En el pasado, recibíamos los componentes en tren, que es el modo de transporte con la huella de carbono más baja. Pero con los trastornos de Covid-19 y la guerra en Ucrania, ahora nos vemos obligados a transportar componentes por aire a Dubái y de allí a Europa por mar”.

A pesar de los desafíos críticos en curso en la cadena de suministro, el grupo espera que los consumidores reaccionen cada vez más positivamente a los productos ambientalmente responsables. “La colección de esencia Mondaine lanzada en 2017 está funcionando bien y representa aproximadamente el 15 % de nuestras ventas en la actualidad”, señala André Bernheim. “Europa respondió bien a este lanzamiento, al igual que Estados Unidos, especialmente las grandes áreas metropolitanas como San Francisco, Nueva York y Chicago. Vemos que la conciencia se expande en todas partes en estos mercados y esperamos que también se expanda con más fuerza en Asia”.

El grupo desarrolló su primer programa de reciclaje de relojes en 2019 en su fábrica Suiza de Biberist, en el cantón de Solothurn. “Como parte de la economía circular, decidimos que desempeñaríamos un papel en todo el ciclo de vida de los relojes. Actualmente, aceptamos relojes de todas las marcas, excepto los de plástico de terceros, que luego desarmamos y reciclamos sus partes principales. Queremos permanecer completamente neutrales en carbono para los 3 alcances, y en un futuro cercano nuestro objetivo es ser positivos para el clima (Nota del editor: ahorrando más emisiones de gases de efecto invernadero de las que generan). Queremos expandir el programa de reciclaje de relojes a otros países. Como se mencionó, también extenderemos nuestras correas de cuero de uva a todas nuestras colecciones. Es alentador ver que los consumidores están cada vez más preocupados por estos problemas”.

“Vemos que la conciencia se expande por todas partes en los mercados europeos y estadounidenses y esperamos que se expanda con más fuerza también en Asia.”

Reconocimiento al final del camino

Mondaine ha sido nominada a los Green Business Awards de este año, una importante señal de reconocimiento a los esfuerzos de la empresa durante décadas. “Este concurso está organizado para empresas con mentalidad ecológica”, destaca André Bernheim. “Mondaine abrazó este espíritu desde el principio. Estamos muy contentos de haber sido nominados. Hasta finales del año pasado ni siquiera conocíamos este premio. Llegó como una agradable sorpresa. Al menos demuestra que lo que estamos haciendo es obtener reconocimiento. Aumenta la visibilidad de nuestras marcas y crea conciencia entre los consumidores. Es todo muy positivo”.

En última instancia, Mondaine ejemplifica cómo, con una fuerte voluntad y compromiso, un enfoque ESG genuino puede tener éxito fuera del ámbito de los gigantes del lujo. Como dice André Bernheim: “Cada uno tiene que asumir la responsabilidad de acuerdo con sus propias convicciones, sus propias capacidades. Si nosotros, como PYME, podemos hacerlo, otros también deberían poder hacerlo, y espero ver más empresas siguiendo nuestro camino. Creo que los medios de comunicación también tienen su papel que desempeñar. Todos podemos hacerlo mejor”.